John uit Hoogmade vlucht voor oorlog in Oekraïne: ‘Eerste raketten vlogen al boven Kiev’

HOOGMADE - Halsoverkop vertrok John Elstgeest vorige week met zijn 12-jarige zoon uit Kiev in Oekraïne, waar hij zes jaar woonde. Terwijl ze naar de grens reden kwamen tanks en afweergeschut hen tegemoet. Inmiddels zijn ze bij de ouders van John in Hoogmade, maar het nieuws laat hem niet los. 'Je blijft hopen dat je wakker wordt uit een hele slechte droom', vertelt Elstgeest aan Omroep West, mediapartner van Studio Kaag en Braassem.

'Iedere morgen begin ik met kijken naar het nieuws en contact zoeken met iedereen die ik heb moeten achterlaten', zegt Elstgeest. 'Kiev en andere steden hebben weer enorm onder vuur gelegen vannacht. Maar tot vijf minuten geleden was iedereen gelukkig nog okay.'

Elstgeest noemt de beelden die hij ziet 'niet te bevatten'. 'Je kijkt wel oorlogsfilms en dan zie je hoe alles kapot wordt geschoten. Maar als het echt gebeurt is de impact enorm. Je ziet op tv je lokale café of supermarkt die is vernietigd. Of de straat waar je elke dag loopt en die nu vol staat met uitgebrande auto's.'

'Besproken of ik mijn zoon zou meenemen'

Met zijn ex-vrouw had Elstgeest kort geleden wel besproken wat ze zouden doen als Poetin inderdaad Oekraïne zou binnenvallen. 'Ik was al van plan weer op reis te gaan en toen hebben we het erover gehad of ik onze zoon dan zou meenemen.'

Donderdag was het ineens zover. 'Ik had een koffer klaarstaan voor een week weg. Toen Poetin binnenviel ben ik als een speer naar mijn ex gereden om mijn zoon op te halen, terwijl de eerste raketten al boven Kiev vlogen.' De ex-vrouw van Elstgeest bleef in Kiev achter. 'Haar moeder ligt in het ziekenhuis, daar wilde ze voor blijven zorgen.'

'Rijden op adrenaline'

'Enorm veel mensen waren op de vlucht. Lange rijden bij de benzinepompen. En dan ga je rijden op adrenaline. Met je raam open om te horen of er niks gebeurt.' Onderweg kwamen de pantservoertuigen, afweergeschut en tanks hen tegemoet. 'Met jonge jongens erop, van 18 tot 21 jaar. Die zouden dit soort dingen helemaal niet moeten doen. Wel hun land verdedigen, maar geen oorlog voeren.'

Elstgeest had niet gedacht dat het zover zou komen in Oekraïne. 'Het is natuurlijk al wel acht jaar oorlog in het oosten, maar dat is 800 kilometer verderop. We dachten dat als Poetin zou binnenvallen, hij dat in het ergste geval daar zou doen. Maar dat hij Kiev en andere steden zou aanvallen, daar hield bijna niemand rekening mee.'

Geld inzamelen voor ziekenhuizen

Inmiddels zijn Elstgeest en zijn zoon veilig thuis bij zijn ouders in Hoogmade. Maar stilzitten doet hij niet. Hij zocht onmiddellijk contact met zijn connecties uit de bloemenwereld en gaat morgen ook weer online met zijn eigen maandelijkse bloemenshow. Met maar één doel: geld inzamelen voor de ziekenhuizen in Oekraïne.

Intussen verkeert hij nog steeds in een roes. 'Je hoopt wakker te worden uit een hele slechte droom. Het is David tegen Goliath. Gelukkig ben ik niet degene die een oplossing moet verzinnen, want ik zie 'm niet.'

advertentie advertentie